zondag 21 mei 2017

Yoga Feel Good basisboek - Tara Fraser





Titel: Yoga Feel Good basisboek

Auteur: Tara Fraser

Uitgavejaar: 2007

Uitgeverij: The House of Books

Aantal pagina's: 128






Korte inhoud:
Voor iedereen die de weldadige effecten van yoga wil leren kennen maar geen tijd en zin heeft om zich eerst een weg te zoeken in de overvloed aan hulpboeken, is het Yoga Feel Good basisboek dé oplossing. Expert Tara Fraser beschrijft hierin effectieve yogaoefeningen die eenvoudig uit te voeren zijn en toch een optimale werking hebben. De heldere teksten en de duidelijk illustraties zorgen ervoor dat je zonder voorbereiding meteen aan de slag kunt gaan.
(bron: bol.com)

Wat vond ik ervan?:
Ik zoek een boek waarin het effect van de yogahoudingen wordt uitgelegd. Wat doet die yogahouding nu voor jouw lichaam? Tot nu toe nog geen gevonden, dus als er iemand tips heeft...?

Dit boek bevat enkele hoofdstukken:

  • Stressbrekers van drie minuten
  • Dagelijkse sessies
  • Weekendsessie
  • Moeiteloos ademhalen
  • Dagelijkse meditaties


In elk hoofdstuk worden yogahoudingen uitgelegd. Er wordt een beetje ingegaan op het effect van de yogahouding, maar dit is minimaal.

Het boekje is heel kleurrijk. Er worden verschillende vrolijke kleuren gebruikt. Dit is wel een meerwaarde voor het boekje.

Ik vond het een interessant boekje, maar ik blijf echt wachten op een boek dat nog meer verdiept is in het effect van yogahoudingen.

Mijn oordeel:


woensdag 17 mei 2017

Troebel water - Belinda Aebi





Titel: Troebel water

Auteur: Belinda Aebi

Uitgavejaar: 2017

Uitgeverij: Manteau

Aantal pagina's: 290






Korte inhoud:
Kraanbestuurder Jos houdt van zijn vak en hij houdt van de Schelde. Elke dag sluit hij ritueel af door vijf minuten met een verrekijker op te gaan in het ongeëvenaarde landschap waarin hij dagelijks werkt. Tot hij op een dag 'iets' opmerkt in het water. Een lijk... Wat volgt is een bizar onderzoek waarin alle sporen maar in één richting gaan: die van een doodlopend straatje. Alles wijst op een tragisch ongeval. Of niet?
(bron: bol.com)

Wat vond ik ervan?:
Na de reeks met Maud Gelderman besloot Belinda Aebi deze reeks af te sluiten en losstaande boeken te gaan schrijven. De vorige boeken met Maud in de hoofdrol waren Dubbelspel, Het geluid van stilte, Het containermeisje, Darkroom, Zigeunerbloed, Nepvlees en Blow-up. Nouja, echt in de hoofdrol... de laatste boeken speelde ze eigenlijk een nevenrol.

Kraanman Jos doet zijn job met hart en ziel. Hij vindt het fijn om vanaf boven een overzicht over de Schelde te kunnen hebben. Hij geniet dan ook van het uitzicht. Op een dag ziet hij iets liggen aan de kant. Met zijn verrekijker zoomt hij in en komt tot een gruwelijke ontdekking. Het is een mens. Hij besluit een kijkje te gaan nemen en ontdekt dat alle hulp te laat komt. Hij roept zijn vriend, en ook commissaris, Rik Van Raemdonck erbij. Samen komen ze erachter dat het lijk een "bekende" is. Wat is er gebeurd?

In dit verhaal verplaatst Belinda Aebi zich in Jos. Het verhaal wordt dus verteld vanuit het standpunt van Jos. Af en toe verplaatst het standpunt wel naar een ander personage, maar hoofdzakelijk kijken we mee vanuit het perspectief van Jos.

Het boek heeft afwisselend korte en lange hoofdstukken. De schrijfstijl is vlot.

Wat ook leuk is aan dit boek zijn de informatieve stukjes. Het verhaal speelt zich af op de scheepswerf in Temse en we krijgen dan ook historische feiten te lezen over deze scheepswerf. Al deze feiten worden in het verhaal afgesloten met "weetje".
Voorbeeld: "Historisch feit". Weetje.

Het plot komt redelijk vroeg in het tweede deel van het boek. Zo vroeg dat ik wel wist dat er nog een addertje onder het gras zat. We wisten nog niet het volledige plot...

Troebel water is weer een goed boek van Belinda Aebi. Ze wordt ondertussen een gevestigde waarde in het clubje van de Vlaamse misdaadverhaal-auteurs. Altijd weer fijn om een boek van haar te lezen...

Mijn oordeel:

zondag 14 mei 2017

Music(al): ESC #4: De winnaar


And the winner of the Eurovision Song Contest 2017 is ...

PORTUGAL




YIIIIIHHHHHAAAAAA! :-) :-) :-)

Zo blij dat Portugal gewonnen heeft. Zo oververdiend! Nee, Bulgarije komt nog niet aan de enkels van Portugal! Dit is gewoon de terechte winnaar.

Italië was ook mijn favoriet, maar hij liet het gisteren wat afweten. Het was minder energiek en het spatte gewoon niet van het scherm. Bij Portugal klopte heel het plaatje en dat heeft Europa ook gemerkt, want voor zowel de vakjury als de televoting stond Portugal op de eerste plaats.


België





Haar tocht in Kiev begon slecht, heel slecht. De repetities waren teleurstellend, de kansen op een overwinning verdwenen als sneeuw voor de zon. Maar Blanche herpakte zich wonderwel en gisterenavond was de beste performance die ik al gehoord heb.

Ze heeft Loïc Nottet geëvenaard met de vierde plaats. Proficiat aan Blanche. Ik geef toe, ik had dat afgelopen dinsdag nooit durven denken.


Nederland





Nederland eindigde weer elfde, net als vorig jaar. Kwalitatief gezien behoorde de Nederlandse inzending tot de betere dit jaar, en dat heeft de vakjury ook gezien. Jammer is er dan nog de televoting die liever een andere act zien, waardoor Nederland veel te vroeg werd afgeroepen met slechts 15 punten televoting.

De zusjes Vol hebben het voortreffelijk gedaan. Nooit heb ik een valse noot of wat dan ook gehoord. Nooit hebben ze het laten afweten. Chapeau! 

De emotie achteraf was ook mooi om te zien. De moeder van de zusjes is ongeneeslijk ziek en kon daarom niet naar Kiev komen. De verrassing was des te groter toen ze vrijdag toch in Kiev arriveerde om haar dochters aan te moedigen. Lights and shadows, misschien iets oubollig, maar wel een lied met een boodschap en een verademing tussen de jodelende en saxofoonspelende inzendingen...

Echt super gedaan van Nederland! 


De Belgische punten:
Vakjury: Frankrijk (1), Verenigd Koninkrijk (2), Oostenrijk (3), Azerbeidzjan (4), Cyprus (5), Australië (6), Noorwegen (7), Portugal (8), Bulgarije (10) en Zweden (12).
Televoting: Hongarije (1), Zweden (2), Frankrijk (3), Polen (4), Italië (5), Roemenië (6), Moldavië (7), Bulgarije (8), Nederland (10) en Portugal (12).

Er is vanuit Nederland wat ongeloof dat onze vakjury niets aan hen gegeven heeft. De verklaring hiervoor is dat "onze" vakjury bestond uit Franstaligen. Die hebben meer de neiging om naar Frankrijk te kijken. Ik ben niet akkoord met hun verdeling van de punten, maar dat is nu eenmaal kwestie van smaak. En eigenlijk ben ik ook wel "fier" dat wij, zowel Nederland als België, niet zo hypocriet zijn, zoals twee andere bepaalde landen, om elkaar altijd de 12 punten te geven, ongeacht of het een goede of slechte inzending is. Het boe-geroep bij die landen in de zaal was dan ook tot in de huiskamers te horen. 

De Nederlandse punten:
Vakjury: Roemenië (1), België (2), Oostenrijk (3), Australië (4), Verenigd Koninkrijk (5), Zweden (6), Noorwegen (7), Denemarken (8), Bulgarije (10) en Portugal (12).
Televoting: Polen (1), Italië (2), Kroatië (3), Zweden (4), Moldavië (5), Hongarije (6), Roemenië (7), Bulgarije (8), België (10) en Portugal (12).


De uitslag:
(Legende: J = vakjury, TV : televoting)
01. Portugal (758 punten = 382 J + 376 TV)
02. Bulgarije (615 punten = 278 J + 337 TV)
03. Moldavië (374 punten = 110 J + 264 TV)
04. België (363 punten = 108 J + 255 TV)
05. Zweden (344 punten = 218 J + 126 TV)
06. Italië (334 punten = 126 J + 208 TV)
07. Roemenië (282 punten = 58 J + 224 TV)
08. Hongarije (200 punten = 48 J + 152 TV)
09. Australië (173 punten = 171 J + 2 TV)
10. Noorwegen (158 punten = 129 J + 29 TV)
11. Nederland (150 punten = 135 J + 15 TV)
12. Frankrijk (135 punten = 45 J + 90 TV)
13. Kroatië (128 punten = 25 J + 103 TV)
14. Azerbeidzjan (120 punten = 78 J + 42 TV)
15. Verenigd Koninkrijk (111 punten = 99 J + 12 TV)
16. Oostenrijk (93 punten = 93 J + 0 TV)
17. Wit-Rusland (83 punten = 50 J + 33 TV)
18. Armenië (79 punten = 58 J + 21 TV)
19. Griekenland (77 punten = 48 J + 29 TV)
20. Denemarken (77 punten = 69 J + 8 TV)
21. Cyprus (68 punten = 36 J + 29 TV)
22. Polen (64 punten = 23 J + 41 TV)
23. Israël (39 punten = 34 J + 5 TV)
24. Oekraïne (36 punten = 12 J + 24 TV)
25. Duitsland (6 punten = 3 J + 3 TV)
26. Spanje (5 punten = 0 J + 5 TV)

Wat een verschillen tussen jury en televoting. De televoting heeft in het nadeel gespeeld van Nederland en Verenigd Koninkrijk, die wat mij betreft toch wat hoger mochten eindigen. Ik heb in ieder geval vaak verbaasd zitten zien tijdens de bekendmaking van de televoting. Daar zaten toch enkele verrassingen in. Gelukkig zijn zowel jury als televoting erover eens dat Portugal de winnaar is.  

Overzicht eindklassement eerste halve finale:
(Legende: J = vakjury, TV : televoting)
01. Portugal (370 punten = 173 J + 197 TV)
02. Moldavië (291 punten =111 J + 180 TV)
03. Zweden (227 punten = 124 J + 103 TV)
04. België (165 punten = 40 J + 125 TV)
05. Cyprus (164 punten = 61 J + 103 TV)
06. Australië (160 punten = 139 J + 21 TV)
07. Armenië (152 punten = 87 J + 65 TV)
08. Azerbeidzjan (150 punten = 87 J + 63 TV)
09. Polen (119 punten = 50 J + 69 TV)
10. Griekenland (115 punten = 61 J + 54 TV)
11. Georgië (99 punten = 62 J + 37 TV)
12. Finland (92 punten = 41 J + 51 TV)
13. Tsjechië (83 punten = 81 J + 2 TV)
14. Albanië (76 punten = 38 J + 38 TV)
15. IJsland (60 punten = 29 J + 31 TV)
16. Montenegro (56 punten = 17 J + 39 TV)
17. Slovenië (36 punten = 16 J + 20 TV)
18. Letland (21 punten = 1 J + 20 TV)

België eindigde vierde in deze halve finale. Als het alleen van de jury afhing, gingen wij niet door naar de finale. Net als in de finale heeft de televoting ons "gered". Voor Tsjechië gold het omgekeerde: van de jury stonden ze in de finale, maar de televoting heeft daar een stokje voor gestoken.
Finland, toch één van de favorieten, is blijven steken door de jury. Als het alleen van de televoting afhing, zouden ze nipt in de finale staan.

Overzicht eindklassement tweede halve finale:
(Legende: J = vakjury, TV : televoting)
01. Bulgarije (403 punten = 199 J + 204 TV)
02. Hongarije (231 punten = 66 J + 165 TV)
03. Israël (207 punten = 75 J + 132 TV)
04. Nederland (200 punten = 149 J + 51 TV)
05. Noorwegen (189 punten = 137 J + 52 TV)
06. Roemenië (174 punten = 26 J + 148 TV)
07. Oostenrijk (147 punten = 115 J + 32 TV)
08. Kroatië (141 punten = 37 J + 104 TV)
09. Wit-Rusland (110 punten = 55 J + 55 TV)
10. Denemarken (101 punten = 96 J + 5 TV)
11. Servië (98 punten = 53 J + 45 TV)
12. Zwitserland (97 punten = 48 J + 49 TV)
13. Ierland (86 punten = 45 J + 41 TV)
14. Estland (85 punten = 16 J + 69 TV)
15. Macedonië (69 punten = 29 J + 40 TV)
16. Malta (55 punten = 55 J + 0 TV)
17. Litouwen (42 punten = 17 J + 25 TV)
18. San Marino (1 punt = 0 J + 1 TV)

Dit is echt een rare uitslag. Zowel Malta als Denemarken scoren in de top 10 bij de jury, maar heel laag bij de televoting. Denemarken heeft het gered, maar Malta (jammer genoeg) niet. Bij Roemenië en Estland is het omgekeerd. Heel laag bij de jury, maar hoog genoeg bij de televoting. Roemenië had genoeg punten verzameld, maar Estland niet. San Marino heeft 1 puntje gekregen, met dank aan Duitsland.

Conclusie:
De edities in Zweden zijn gewoon niet te overklassen. De Oekraïners hebben hun best gedaan, maar het was echt geen uitschieter. De twee stages hosts konden nog in verstaanbaar Engels hun uitleg doen, maar dat was allemaal ingestudeerd. Spontaan Engels zat er niet echt in. En dan spreken we nog niet over green room host Timour. Was dat Engels dat die uitkraamde? Ik verstond er niets, maar dan ook niets, van. En dan te bedenken dat die al twee (!) keer het JESC gepresenteerd heeft.

De kwaliteit van de liedjes waren redelijk hoog. Het was een mooie gevarieerde finale, waarbij ik niet in slaap gevallen ben ergens in het midden om dan wakker te schieten als de televoting begint. Het is toch altijd raar om in februari en maart te denken dat het op niets gaat trekken, dat de liedjes slecht zijn om dan in mei, bij het bekijken van de rehearsals, te denken: eigenlijk is het zo slecht nog niet.

Sinds vorig jaar is er een nieuwe puntentelling. Zoals gisteren gezien maken we eerst een reis doorheen Europa voor de punten van de vakjury. Ondertussen worden de punten van de televoting geteld. Nadien worden de punten van de televoting van laag naar hoog één voor één verteld. Dit maakt dat het immens spannend is. Echt een goed systeem van de EBU!

Na de (terechte) uitschakeling van San Marino liet één of andere verantwoordelijke weten dat ze erover nadenken om niet meer mee te doen. San Marino is volgens hem een te klein land om deel te nemen. Volgens mij ligt de oorzaak ergens anders: de inzendingen zijn gewoon niet goed genoeg. Had San Marino nu echt gedacht dat ze naar de finale zouden kunnen gaan met Spirit of the night? Stap 1 om van San Marino een succesvol land te maken: gebruik geen liedjes meer van Ralph Siegel.

Of we Israël volgend jaar terug gaan zien, valt nog af te wachten. De zender die nu de Israëlische inzendingen stuurde, is namelijk failliet. Gaat een andere zender het overnemen of is het (eventjes) gedaan met Israël?

Volgend jaar is het weer de beurt aan de VRT. Peter Van de Veire maakte reeds bekend dat de selectie weer intern gaat gebeuren. Wat ik uit het interview heb begrepen, is dat ze op zoek gaan naar een artiest die reeds podiumervaring heeft (en dan bedoel ik niet podiumervaring enkel in The Voice, maar ook daarbuiten). Ik ben eens benieuwd. Als ze terug in The Voice-stal willen gaan zoeken en het moet nog een jong kneedbaar ding zijn, misschien aan Emma Bale denken? Al genoeg podiumervaring, goede stem en haar laatste hit Worth it deed mij altijd aan een songfestivalinzending denken. Ik wens de VRT in ieder geval veel succes met de zoektocht en hopelijk kunnen ze een mooi resultaat neerzetten in mei 2018.

Het is weer gedaan. Eventjes afkicken en in het najaar begint het terug, wanneer alle info, kandidaten, liedjes, ... stilletjesaan bekend raken. Tot volgend jaar, in Portugal!


Bronnen: Google Afbeeldingen, Youtube, ...

zaterdag 13 mei 2017

Music(al): ESC #3: Finale 13/05


Mei is al jaar en dag de maand van het Eurovisiesongfestival, afgekort als ESC (wat dan weer Eurovision SongContest betekent). Dit jaar is reeds de 62ste editie van dit liedjesfestival. 
In Kiev (Oekraïne) zullen 43 landen aantreden . Australië doet voor de derde keer mee. Terugkomers zijn Roemenië (dat gediskwalificeerd was in 2016) en Portugal. Verlater is Bosnië-Herzegovina wegens financiële problemen bij de omroep.

Vandaag is het de finale. Alle landen die in de halve finales al aan bod gekomen zijn, werden al besproken. Vandaag is het tijd voor de Big 5 en het gastland. Als je op de link klinkt, krijg je de video te zien zoals het vanavond te zien zal zijn tijdens de finale.

NIEUW DIT JAAR: Voor elk land zal ik aangeven of ik al dan niet denk dat het land in de finale zou zitten als ze net als alle andere landen door de halve finale moesten. Dit zal ik doen door "Door halve finale?: Ja / Nee" onder elk land te typen. We zullen het nooit te weten komen, aangezien ze niet door de halve finale moeten, maar ik vond het wel eens plezant om te gokken. :-)

Opgelet!: Dit is enkel mijn mening, gebaseerd op de videoclips, de rehearsals en het officiële filmpje op het Youtube-kanaal van het ESC!




Verschiet niet als je de eerste tonen van het liedje hoort. Dit is niet Titanium van David Guetta ft. Sia, maar de Duitse inzending voor het songfestival. Behalve die eerste tonen is er weinig gelijkenis met Titanium

De stem van Levina is nogal speciaal en iets wat ik niet graag hoor. Het liedje is oké, maar ook niet meer dan dat.

Ik zie dit niet hoog eindigen en Duitsland mag zich weer opmaken voor een plaats in de onderste regionen van de puntentabel.


Door halve finale?:
NEE




Alma laat het Frans weer leuk klinken. Requiem is een ietwat alternatief liedje met een snuifje Stromae. Ze staat ook hoog aangeschreven bij de bookmakers, maar winnen zie ik Frankrijk niet doen. 

Ik vind het wel een leuk nummer en hoort helemaal thuis in de finale. 

Door halve finale?:
JA




Luisterbeurt 1 en ik was meteen mee. 

Het liedje wordt weer in het Italiaans gezongen met hier en daar Engelse zinnetjes en is lekker uptempo. Francesco is ook een geweldige performer op het podium. Kijk maar naar zijn optreden tijdens Eurovision in Concert in Amsterdam. Terwijl heel veel deelnemers daar nogal onwennig staan te doen zonder dansers of weet ik wat, entertaint deze Italiaan heel de zaal helemaal alleen. Enkel zijn stem en zijn gebaren maken het immens amusant. 

Tijdens de rehearsals word ik gewoon vrolijk van deze Italiaan. Het lijkt alsof hij ADHD heeft, maar hij heeft gewoon heel veel plezier op het podium. De aap is misschien lachwekkend, maar het stoort mij helemaal niet.

Nadat ik alle liedjes één voor één heb beluisterd en de rehearsals heb bekeken, kan ik enkel en alleen maar besluiten: Italië moet gewoon winnen. NAMASTÉ! 
(of ja, Portugal mag ook winnen van mij ;-) )

Lukt het Italië na de vele podiumplaatsen eindelijk om de hoofdprijs weg te kapen? De kans zit er dik in.

Door halve finale?:
JA




Gastland Oekraïne dan. Vorig jaar was het een grote verrassing dat Jamala de overwinning binnenhaalde, waardoor deze band automatisch in de finale staat. 

Ik hou niet zo van rock en ook dit nummer kan ik niet echt appreciëren. Het is niet zo slecht dat ik er van ga weglopen, maar ik word er ook niet wild van. 

Goed voor drie minuten, maar meer moet dat niet zijn. Misschien moet ik blij zijn dat ik het enkel vanavond hoor...

Door halve finale?:
JA/NEE
Hier weet ik het echt niet. Ja, omdat het Oekraïne is. Nee, omdat het lied niet echt super is. Er zijn betere liedjes in de halve finale blijven steken (zoals Finland).




De eerste keer dat ik dit nummer hoorde, dacht ik: wat sturen die Spanjaarden nu in? Maar na enkele luisterbeurten begin ik te begrijpen waarom. Het is geen hoogstaand nummer en ik zie ze eerder aan de rechterkant van de puntentabel, maar dit is gewoon amusant, lachwekkend, vrolijk, ... en zo'n liedjes horen ook thuis op het songfestival. 

Door halve finale?:
NEE




Het Verenigd Koninkrijk was op een dwaalspoor geraakt de afgelopen jaren. Het Verenigd Koninkrijk eindigde heel vaak in de onderste regionen van de puntentabel. Als één van de Big 5 zijn ze steeds verzekerd van een plekje in de finale, maar als ze toch via de halve finale moesten, zouden ze vaak de finale niet gehaald hebben.

De eerste keer dat ik naar dit nummer luisterde, had ik ook weer mijn bedenkingen, maar die zijn als sneeuw voor de zon verdwenen. Ik vind dit echt een mooi liedje en de livezang van Lucie Jones is echt heel goed. Toch één van mijn favorieten bij de Big 5. 

Tijdens de rehearsals werd duidelijk dat de Britten serieus gewerkt hebben aan hun act. Lucie staat voor een soort van spiegel en wordt er in afgebeeld. Als ze dan specifieke armbewegingen maakt, nemen de drie Lucies elkaar vast. Heel mooi om te zien. De zang van Lucie was weer uitstekend en met veel emotie.

De Britten verdienen weer een heel mooi plaatsje in de tabellen.

Door halve finale?:
JA


De aantreedvolgorde voor vanavond:
01. ISRAËL: Imri Ziv - I feel alive
02. POLEN: Kasia Mos - Flashlight
03. WIT-RUSLAND: Naviband - Story of my life
04. OOSTENRIJK: Nathan Trent - Running on air
05. ARMENIË: Artsvik - Fly with me
06. NEDERLAND: OG3NE - Lights and shadows
07. MOLDAVIË: SunStroke Projects - Hey, Mamma!
08. HONGARIJE: Joci Papai - Origo
09. ITALIË: Francesco Gabbani - Occidentali's karma
10. DENEMARKEN: Anja Nissen - Where I am
11. PORTUGAL: Salvador Sobral - Amar pelos dois
12. AZERBEIDZJAN: Dihaj - Skeletons
13. KROATIË: Jacques Houdek - My friend
14. AUSTRALIË: Isaiah - Don't come easy
15. GRIEKENLAND: Demy - This is love
16. SPANJE: Manel Navarro - Do it for your lover
17. NOORWEGEN: Jowst - Grab the moment
18. VERENIGD KONINKRIJK: Lucie Jones - Never give up on you
19. CYPRUS: Hovig - Gravity
20. ROEMENIË: Ilinca ft. Alex Florea - Yodel it!
21. DUITSLAND: Levina - Perfect life
22. OEKRAÏNE: O. Torvald - Time
23. BELGIË: Blanche - City lights
24. ZWEDEN: Robin Bengtsson - I can't go on
25. BULGARIJE: Kristian Kostov - Beautiful mess
26. FRANKRIJK: Alma - Requiem


Bij de bookmakers is het op dit moment (10u30):
Portugal (1), Italië (2), Bulgarije (3), België (4), Zweden (5), Verenigd Koninkrijk (6), Roemenië (7), Kroatië (8), Frankrijk (9), Moldavië (10), Armenië (11), Denemarken (12), Nederland (13), Hongarije (14), Azerbeidzjan (15), Australië (16), Duitsland (17), Israël (18), Noorwegen (19), Oostenrijk (20), Griekenland (21), Polen (22), Oekraïne (23), Wit-Rusland (24), Cyprus (25) en Spanje (26)
(Dit kan doorheen de dag nog veranderen, maar ik verwacht geen grote sprongen meer. ;-) )

Mijn persoonlijke favorieten in alfabetische volgorde:
Italië: Italië staat heel vaak bij mijn favorieten en dit jaar is het niet anders. Het springt er toch wel wat uit. Alles klopt: zang, stem, lied, performance, ... Al wekenlang de topfavoriet bij de bookmakers, maar gisteren voorbij gestoken door Salvador Sobral uit Portugal.
Nederland: Oké, hier staan ze weer, maar zeg nu zelf? Ben jij niet onder de indruk van de zusjes Vol? Dit verdient een top 10-plaats. 
Portugal: Authentiek, recht uit het hart, puur, ... Portugal maakt kans op de overwinning. 
Verenigd Koninkrijk: Ik ben betoverd door Lucie. Ik vind het een heel mooi lied en Lucie zingt heel goed, met veel emotie en gevoel. 


En wat vind ik over België?
Ik ben echt niet mild voor Blanche, dat weet ik. Tijdens de halve finale waarin België aantrad, vond ik het optreden niet zo goed. Maar toen ik nadien het nog eens herbekeek via Youtube, vond ik het al beter. Persoonlijk blijf ik de studioversie zoveel beter vinden dan de liveversie. Blijkbaar is de onzekerheid een deel van de act. Blanche is onzeker, maar zoals een "kenner" zo mooi verwoordde: ze maakt van haar zwakte, haar sterkte. En nu begin ik dit ook beter te begrijpen. Al die onzekerheid maakt het misschien authentieker, echter, ... dan alle popachtige songs met zelfverzekerde dames met jurken die amper jurken te noemen zijn (zoals Kasia van Polen). Misschien is dat hetgeen wat het publiek nu zoekt: echtheid, authenticiteit, puurheid... Daarom dat zowel Portugal als België bovenaan bij de bookmakers staan. 
Ik gun Blanche een heel mooie notering. En als ze zou winnen, zou het helemaal fantastisch zijn. Dan heeft ze alle criticasters, inclusief mezelf, de mond gesnoerd. Toch zal het heel moeilijk worden, want er liggen nog kapers op de kust voor de overwinning. Al wens ik Blanche heel veel succes toe en zal ik deze nacht rond de klok van 12u vol spanning naar de resultaten kijken. Plaats 4 (volgens de bookmakers) zoals Loïc Nottet is weer een heel mooie prestatie. 

Mijn persoonlijke rode lantaarn (laatste plaats):
Oekraïne: Het gastland, maar ik heb persoonlijk niets met het nummer omdat ik niet van zo'n soort nummers houd. 

De grote finale van het ESC 2017, vanavond om 21u op Eén (België) of NPO1 (Nederland). 


Bronnen: Youtube, eurovision.tv, ...

donderdag 11 mei 2017

Music(al): ESC #2: Tweede halve finale 11/05


Mei is al jaar en dag de maand van het Eurovisiesongfestival, afgekort als ESC (wat dan weer Eurovision SongContest betekent). Dit jaar is reeds de 62ste editie van dit liedjesfestival. 
In Kiev (Oekraïne) zullen 43 landen aantreden . Australië doet voor de derde keer mee. Terugkomers zijn Roemenië (dat gediskwalificeerd was in 2016) en Portugal. Verlater is Bosnië-Herzegovina wegens financiële problemen bij de omroep.

Vandaag is het de tweede halve finale, waarin Nederland zal aantreden. 
De finalelanden (Spanje, Frankrijk, Duitsland, Italië, Verenigd Koninkrijk en Oekraïne) die in deze halve finale mogen stemmen zijn: Frankrijk, Duitsland en Oekraïne.

Opgelet!: Dit is enkel mijn mening, gebaseerd op de videoclips en rehearsals!





De opener van de avond is Servië. Het is een uptempo nummer, kan zo uit het land dat de eerste halve finale opende (Zweden) komen. Alleen zijn de Zweden een talent in staging die hun nummers naar een hoger level brengen. 

In too deep is een aardig nummer, zoals vele andere nummers in deze halve finale. De zangkwaliteiten van de zangeres zijn twijfelachtig, om niet te zeggen dat ze vals zingt. 

Zweden is door naar de finale, maar op basis van de rehearsals van Servië vermoed ik eerder dat ze terug naar Belgrado mogen vliegen.


02. OOSTENRIJK: Nathan Trent - Running on air


Bij de eerste noten denk ik: Oh, een Nick & Simon-liedje! :-D Ik vind Nick & Simon namelijk echt geweldig. Jammer genoeg blijft dit niet duren en vind ik echte Nick & Simon-liedjes veel beter.

Het is best een goed liedje, leuk deuntje, Nathan kan goed verkopen, ...
Aardig, optimistisch, ... ik kan enkel positieve kenmerken zeggen.

Voor de rehearsals twijfelde ik of dit goed genoeg ging zijn voor de finale. Nathan heeft mij overtuigd dat dit misschien wel net goed genoeg zal zijn voor de finale. De act met de maan, de podiumprésence van Nathan, ... De kans zit erin dat we dit terug gaan zien.


RUSLAND: Yulia Samoylova - Flame in burning


Er was onrust in Eurovisieland, enkele dagen na de bekendmaking van de Russische inzending. Zangeres Yulia mag namelijk Oekraïne niet binnen omdat ze heeft opgetreden in de Krim. De EBU stelde voor om dan via satellietverbinding het optreden rechtstreeks uit te zenden tijdens de halve finale en zo nodig tijdens de finale. Yulia blijft in Rusland, maar doet toch mee. Zowel Rusland als Oekraïne weigerden dit voorstel. Dan was er het voorstel om een andere zangeres aan te stellen, maar ook dat is geweigerd. De EBU was dus "not amused and very disappointed" over de gang van zaken. Begrijpelijk.

Op 13 april kwam dan het verlossende antwoord: Rusland doet dit jaar niet mee.
Vandaar dat er ook geen nummertje voor het titeltje staat. Normaal zou Rusland als 3de opgetreden hebben, maar dit is nu Macedonië geworden.

Ik vind het zelf niet bepaald een gemis voor het songfestival. Ik vind het liedje maar matig vooral ten opzichte van de voorgaande jaren met knallers als Polina Gagarina (ESC 2015) of Sergey Lazarov (ESC 2016).

Maar niet getreurd, de kans is groot dat we de eerste deelnemer voor het songfestival in 2018 al kennen: Yulia Samoylova zal volgend jaar Rusland vertegenwoordigen...
(als Oekraïne natuurlijk niet wint, want dan begint het spelletje opnieuw...)


03. MACEDONIË: Jana Burceska - Dance alone


Macedonië is een land dat meestal degelijke nummers naar het songfestival stuurt, maar er niet voor beloond wordt. Of net niet goed genoeg voor een finaleplaats. 

Ik vind het één van de betere nummers in deze editie. In de strofes heeft het een technosound, waar ik normaal echt niet van houd, maar in dit geval vind ik het wel passend. De refreinen zijn dan weer meer pop-dance en liggen goed in het gehoor. 

Jammer genoeg doet Macedonië tijdens de repetities net hetzelfde als België. Hun steengoed nummer zwakken ze af door de act. De zang van Jana is nog niet optimaal en hetgeen in de videoclip naar buiten kwam, lukt de Macedoniërs niet om dit ook on stage te krijgen. Net als België dus... Zal Jana dezelfde stoot uithalen als Blanche en Macedonië naar de finale leiden? We zullen het zien...




De aanhouder wint, zegt men wel eens. Derde keer, goede keer? Nee, laten we dat maar verdrievoudigen. Negende keer, goede keer! Claudia heeft namelijk al 9 keer deelgenomen aan de nationale selectie en pas nu heeft ze het ticket gegrepen.

De Maltese inzending wordt op fora helemaal afgekraakt als slecht, gedateerd, oubollig, haalt de finale niet...

Ik vind deze inzending wél leuk. Ik vind de refreinen heel sterk, de zang van Claudia is meer dan goed. Ik gun Malta die finaleplek en ik hoop dat het hen lukt... 




Vorig jaar nog gediskwalificeerd wegens wanbetalingen, dit jaar mag Roemenië weer aan de start staan. Roemenië is traditiegetrouw een land dat nogal gemakkelijk de finale haalt, maar zal dat dit jaar ook zijn?

Gejodel is niet nieuw op een songfestival. Denk maar aan onze inzending Laura voor het Junior Songfestival in 2009.

De Roemeense inzending vind ik maar matig. De zangstem van de zangeres vind ik echt niet mooi. Ik hoor haar veel liever jodelen. De choreografie tijdens de nationale finale komt nogal klungelig over. Alsof ze het pas de ochtend van de finale voor het eerst geoefend hebben.

"Gelukkig" hebben Ilinca en Alex nog wat kunnen oefenen aan de act, want het komt minder klungelig over. Toch blijft het allemaal wat kinderlijk. 

Het zal de finale wel halen, omdat het Roemenië is, maar ook omdat dit bij rondvraag toch één van de grote favorieten is bij het publiek.




Toen bekend raakte dat Nederland OG3NE naar Kiev zou sturen, was ik eigenlijk wel blij. Amy, Shelley en Lisa hebben een fantastische stem. Solo vind ik het gewoon zeer goed, maar als ze samen zingen ben ik "blown away". Hun samenzang is echt om kippenvel van te krijgen.
Het was natuurlijk wachten op het liedje, want hoe je het ook draait of keert, de songkeuze is ook belangrijk. Wel, vanaf de eerste luisterbeurt hadden ze me meteen mee. Het is echt een OG3NE-nummer. Ook al is het misschien oubollig, ik houd nu eenmaal van die oubollige nummers... ;-)

Lights and shadows is geschreven door de vader van de zusjes en het vriendje van Shelley (de zwarte op de foto) en is een eerbetoon aan hun zieke moeder.

Ik moet wel zeggen, de live versie is zoveel beter dan de studioversie. Het komt dan veel meer binnen. Een groot pluspunt voor de zusjes Vol, aangezien het songfestival live is.

Tijdens de eerste rehearsal laten de zusjes zien dat alle twijfel voorgoed van de baan geschoven kan worden. Lisa en Shelley hebben een jurk aan, Amy gaat voor een broekpak in dezelfde stijl als haar zusjes. Ik vind dit heel mooi. Ze blijven de sterren van de hemel zingen. Wat onze Blanche NIET heeft, namelijk podiumprésence, hebben L&A&S wel. Zij voelen zich thuis op het podium en dat is te merken. Ze hebben natuurlijk wel het voordeel om ooit al eens op zo'n podium (Junior Eurovision 2007) te hebben gestaan.

Nederland behoort telkens tot mijn favorieten, misschien hebben de noorderburen ook een streepje voor bij mij. Ik gun het hen gewoon zo hard om hun vlekkeloos parcours (2015 even buiten beschouwing gelaten) verder te zetten.

Dus wat mij betreft: Team OG3NE, I see you back in the final! 




Als er één land is dat eigenzinnig is en resultaat haalt, is het Hongarije wel. De afgelopen jaren haalden de Hongaren steeds de finale.

Deze inzending kan men heel apart noemen. Ik kan het zelfs niet benoemen wat het is. Ik vind daarentegen de muzikale stukjes wel veel beter dan de zangstukjes. Door die muzikale stukjes ben ik blijven luisteren naar het nummer, anders was ik al lang afgehaakt.

Ik weet echt niet wat ik van deze inzending moet denken...




Anja nam enkele jaren geleden deel aan The Voice Australia. In 2016 werd ze tweede in de Deense nationale finale en dit jaar kon ze een plaatsje hoger komen en won ze deze finale. Hierdoor kreeg ze haar ticket naar Kiev.

Vanaf de eerste luisterbeurt vond ik dit nummer goed. Het is een aangename song, perfect voor de radio. Anja heeft een natuurlijke podiumprésence en zingt heel goed.

Tijdens de rehearsals wordt duidelijk dat Anja haar performance uit de nationale finale behoudt, net zoals de anders Scandinavische landen (Noorwegen, Finland en Zweden). Ze draagt hierbij een rode jurk dat haar heel goed staat.

De voorbije twee jaar slaagde Denemarken er niet in om de finale te halen, maar de kans is groot dat Anja dit jaar Denemarken wél naar de finale kan loodsen.


Ierland, ooit het meest succesvolste land op het ESC, slaagt er de laatste jaren niet in om de finale te halen. Zal het Brendan Murray het deze keer wel waarmaken?

Zanger Brendan is een jonge knaap en heeft het uiterlijk van de ideale schoonzoon. Hij lijkt heel sympathiek. Dat hebben de Ieren al mee.

Het lied is matig. Ik vind het zelf pas op het einde goed worden, daarvoor vind ik het maar flauw.
De zangstem klinkt vrouwelijk (ook al is Brendan een man) en dat kan misschien wel irriteren. Het is apart en je moet het gewoon worden. De livezang is matig en ik vraag mij of hij de druk zal aankunnen.

Ik twijfel echt of we de Ieren zaterdag terug zullen zien, maar als ze er toch in slagen om door te gaan, vind ik het niet echt erg. Er zijn slechtere inzendingen...


10. SAN MARINO: Valentina Monetta ft. Jimmie Wilson - Spirit of the night


She's back! Jaja, na twee jaartjes (2015 - 2016) op de bank te zitten, mag Valentina Monetta weer aandraven voor San Marino. Haar deelnames waren niet meteen een succes, want enkel in 2014 kon ze nipt de finale halen met Maybe.

Deze keer neemt ze wel een partner in crime mee, namelijk Jimmie Wilson. De schrijver van Spirit of the night is traditiegetrouw Ralph Siegel.

Spirit of the night is nogal gedateerd en doet me denken aan de dancesongs vijftien jaar geleden op het songfestival. Het is dan ook typische eurodance. Jammer genoeg begint het gewoon te vervelen na enkele minuten, aangezien het constant hetzelfde is...

De livezang is eigenlijk ook niet om naar huis te schrijven. Terwijl Jimmie in de studioversie nog goed klonk, werd hier duidelijk dat studioversies meestal toch serieus bijgeschaafd worden. Diegenen die live even goed of beter zingen, zijn op één hand te tellen. Valentina komt bij mij eigenlijk meer tot haar recht in intiemere nummers dan in disco of pop.

Ik zou zeggen, "geniet" vanavond maar van San Marino want ik acht de kans heel klein dat dit naar de finale gaat.


11. KROATIË: Jacques Houdek - My friend


Kroatië stuurt echt een raar nummer in. Eigenlijk is het een bont allegaartje. Jacques Houdek zingt in het Engels en het Italiaans. Het zijn eigenlijk twee nummers. Het Engelse lied lijkt op een Disney-ballade en het Italiaanse liedje is een operalied. Tussendoor klinken er nog violen die er niet echt thuishoren. Allemaal apart zou ik het geweldige nummers vinden, maar nu is het chaotisch. Wat is het nu, Kroatië?

Tijdens de rehearsals werd duidelijk dat ik dit leuker en leuker begin te vinden. Jacques zingt fantastisch. Een valse noot is er niet te bespeuren en dat is dit jaar eerder een uitzondering dan een regel. De act is één grote tekenfilm, maar ik vind dit wel leuk.

Toch is dit de moeilijkste inzending van alle inzendingen om in te schatten wat Europa gaat stemmen. Wat mij betreft, mag dit naar de finale.


12. NOORWEGEN: Jowst - Grab the moment


Jowst... ik vond het eerst een nogal moeilijke artiestennaam om uit te spreken. Ondertussen ben ik erachter gekomen wat het betekent: JOakim With STeen.

Het lied is op zich wel aardig, maar heeft het net niet. Het doet me denken aan het Verenigd Koninkrijk vorig jaar of aan Zwitserland (zie volgend land). Best een leuk liedje, maar niets voor het ESC-podium.

Althans... dat was mijn mening tot de rehearsals. Noorwegen heeft de act van de nationale finale overgenomen, maar mits enkele visuele aanpassingen wordt de act en het liedje wel naar een hoger niveau getild. Joakim heeft veel plezier op het podium en dat straalt hij ook af tijdens de rehearsals.

Van helemaal niets tot twijfelgeval.




Zwitserland kon de voorbije jaren de finale (terecht) niet halen. Het was zelfs zo erg dat ze steeds de rode lantaarn (= laatste plaats) in hun halve finale waren.

Dit jaar brengen ze een aardig radioliedje, maar of ze hier potten mee gaan breken betwijfel ik heel erg. Het is geen ik-loop-snel-weg-lied, dat is eerder voor Litouwen (zie verder) weggelegd. De zangeres heeft haar stem niet helemaal onder controle. Het ene moment zingt ze goed en het andere moment schiet haar stem helemaal weg. Tijdens het laatste stukje, als ze de hoogte in gaat, fronste ik ook even mijn wenkbrauwen: dit klonk niet helemaal zoals het zou moeten horen.

Dit is het misschien nét niet om de finale te halen...


14. WIT-RUSLAND: Naviband - Historyja majho zyccia


De oorspronkelijke titel van dit lied was Historyja majho zyccia, maar werd voor het ESC omgetoverd naar Story of my life. Dit is ook het enige Engelse in deze inzending, want voor de rest zingt Naviband in het Wit-Russisch.

Wit-Rusland is een land dat me meestal niet kan smaken. Dit jaar keert het tij. Hier word ik gewoon vrolijk van. Een leuk nummer in het Wit-Russisch waar ik niets van begrijp, maar so what?

Dit zouden we in de finale moeten terugzien.


15. BULGARIJE: Kristian Kostov - Beautiful mess


Vorig jaar deed Bulgarije het zeer goed met Poli Genova met het liedje If love was a crime. Ik vond het in ieder geval geweldig. :-) 

Dit jaar sturen de Bulgaren de 17-jarige Kristian Kostov. Beautiful mess is een heel ander lied dan If love was a crime, want het is een ballade. Het staat ook heel hoog aangeschreven bij de bookmakers als mogelijke winnaar. 

Ik vind het best een goed lied, maar helemaal omver geblazen ben ik nog niet. De zang is goed, Kristian staat zelfverzekerd op het podium en brengt zijn lied overtuigend. Dit gaat naar de finale, maar het feit dat dit beter gaat doen dan de vierde plaats van Poli, betwijfel ik toch. Hoogstens evenaren, maar een podiumplek (top 3 dus) zie ik er niet in.


Hier heb ik NIETS mee!

Next, please!


17. ESTLAND: Koit Toome & Laura - Verona


Estland brengt meestal eigenzinnige nummers mee naar het songfestival en wordt daar meestal goed voor beloond. Dit jaar sturen ze Koit Toome en Laura naar Kiev. Beiden hebben ze, elk apart, al ervaring op het podium van het songfestival.

Verona is een liedje dat je meerdere keren moet gehoord hebben vooraleer je het apprecieert. Het wordt bij elke luisterbeurt beter en beter. Het behoort zelfs tot mijn favorieten.

Finale voor Estland zit er weer in.


18. ISRAËL: Imri Ziv - I feel alive


De afsluiter van deze tweede halve finale is Israël. Het is trouwens de derde keer dat Imri Ziv op het ESC-podium staat. In 2015 en 2016 was hij één van de backing vocals.

Israël stuurt de laatste jaren heel goede inzendingen naar het ESC. Ook dit jaar kan ik hun liedje goed smaken. Het is een up tempo nummer en heeft een echte dancebeat. Het zou zo uit Zweden kunnen komen.

De act is goed gechoreografeerd, maar vocaal is het iets minder goed.

Een twijfelgeval. Ik vermoed dat de laatste startpositie wel eens in het voordeel van Israël kan spelen en dat we hen dus terug zullen gaan zien in de finale.





De landen die van mij thuishoren in de finale, in willekeurige/alfabetische volgorde, zijn:
Estland
Nederland

De twijfelgevallen komen uit deze groep:
Bulgarije
Denemarken
Hongarije
Ierland
Israël
Kroatië
Macedonië
Malta
Noorwegen
Oostenrijk
Roemenië
San Marino
Servië
Wit-Rusland
Zwitserland

De landen die ik liever niet wil zien in de finale:
Litouwen

Conclusie:
Dit is een "rare" halve finale. In de zin van dat er geen landen zijn waarvan je op voorhand weet dat ze sowieso doorgaan. In de eerste halve finale had je Azerbeidzjan, Armenië, Australië, Griekenland en Zweden. In deze halve finale eigenlijk enkel Roemenië en Bulgarije. Denemarken, Estland, Nederland en Wit-Rusland zie ik ook als kanshebbers, maar die zijn minder vanzelfsprekend dan de andere twee. Voor San Marino en Litouwen komt alle hulp te laat, die gaan we niet meer terug zien. De overige landen maken nog kans op het ticket voor de finale.

Pronostiek (in alfabetische volgorde):
Bulgarije, Denemarken, Estland, Israël, Kroatië, Malta, Nederland, Oostenrijk, Roemenië en Wit-Rusland

Een pronostiek doen is altijd moeilijk. Tijdens de eerste halve finale had ik 9/10 op een redelijk vlotte manier. Deze keer is het al heel wat moeilijker. Kroatië, Israël, Malta en Oostenrijk kunnen nog zo omgewisseld worden voor Noorwegen en zelfs Ierland, Macedonië, Servië en Zwitserland (ondanks de mindere repetities). Daarom heb ik gewoon mijn favorieten tussen die twijfelgevallen genomen. :-) 

Bookmakers (18u):
Bulgarije (1), Roemenië (2), Denemarken (3), Nederland (4), Estland (5), Israël (6), Hongarije (7), Oostenrijk (8), Kroatië (9), Wit-Rusland (10), Servië (11), Noorwegen (12), Macedonië (13), Ierland (14), Zwitserland (15), Malta (16), Litouwen (17) en San Marino (18)

De bookmakers komen grotendeels overeen met mijn pronostiek. Al zie ik Hongarije liever niet doorgaan. 


De eerste halve finale, vanavond om 21u op Eén (België) en NPO1 (Nederland).


Update 12/05:
De tien finalisten in volgorde van bekendmaking:

  • Bulgarije
  • Wit-Rusland
  • Kroatië
  • Hongarije
  • Denemarken
  • Israël
  • Roemenië
  • Noorwegen
  • Nederland
  • Oostenrijk

Ik had dus 8/10. Voor Hongarije en Noorwegen had ik Malta en Estland. Van deze laatste was ik wel verrast dat ze niet door waren.
Ik vond de zangkwaliteiten van menige artiesten veel beter dan tijdens de dress rehearsals, wat natuurlijk positief is. Daarnaast zijn de dress rehearsals ook gewoon vanuit één standpunt gefilmd, terwijl je tijdens de liveshow verschillende camerastandpunten hebt, wat het nog beter maakt. Zo zijn de special effects van Noorwegen niet te zien tijdens de dress rehearsals.
Macedonië is er niet bij, wat eigenlijk wel te verwachten was. Toch mag Jana gelukkig het strijdtoneel verlaten, want ze is niet alleen drie maanden zwanger, ze werd ook ten huwelijk gevraagd door de toekomstige vader.

Na de liveshow was er de persconferentie waarin de finalisten moesten loten in welke helft van de finale ze terechtkomen. Gastland Oekraïne heeft enkele maanden geleden al geloot en zal als 22ste optreden. De andere plaatsen worden gekozen door de leiding, maar met de loting wordt er al bepaald of de landen in de 1ste of de 2de helft aan bod komen.
De landen die in de 1ste helft aan bod komen: Armenië, Azerbeidzjan, Denemarken, Hongarije, Israël, Italië, Kroatië, Moldavië, Nederland, Oostenrijk, Polen, Portugal, Wit-Rusland 
De landen die in de 2de helft aan bod komen: Australië, België, Bulgarije, Cyprus, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Noorwegen, Oekraïne, Roemenië, Spanje, Verenigd Koninkrijk, Zweden 

Bronnen: Youtube,eurovision.tv, ...

dinsdag 9 mei 2017

Music(al): ESC #1: Eerste halve finale 09/05



Mei is al jaar en dag de maand van het Eurovisiesongfestival, afgekort als ESC (wat dan weer Eurovision SongContest betekent). Dit jaar is reeds de 62ste editie van dit liedjesfestival. 
In Kiev (Oekraïne) zullen 43 landen aantreden . Australië doet voor de derde keer mee. Terugkomers zijn Roemenië (dat gediskwalificeerd was in 2016) en Portugal. Verlater is Bosnië-Herzegovina wegens financiële problemen bij de omroep.

Vandaag is het de eerste halve finale, waarin België zal aantreden. 
De finalelanden (Spanje, Frankrijk, Duitsland, Italië, Verenigd Koninkrijk en Oekraïne) die in deze halve finale mogen stemmen zijn: Italië, Spanje en Verenigd Koninkrijk.

Opgelet!: Dit is enkel mijn mening, gebaseerd op de videoclips en rehearsals!


 01. ZWEDEN: Robin Bengtsson - I can't go on


De 62ste editie van het ESC begint ineens met een knaller van formaat...

Zweden timmert verder aan hun triomftocht. Sinds 2011 hebben ze geen één finale gemist, weliswaar met twee overwinningen zodat ze rechtstreeks in de finale zaten. Enkel Azerbeidzjan (nog geen één finale gemist sinds hun entree in 2008) doet beter. Ook Roemenië, Oekraïne en Rusland (sinds 2000 (!) in elke finale gestaan)  hebben telkens in de finale gestaan, als ze respectievelijk in 2016 niet gediskwalificeerd waren of in 2015 (Oekraïne) of in 2017 (Rusland) niet meededen.

Terug naar Zweden. Tijdens Melodifestivalen, de nationale voorrondes die gewoon een mini-ESC zijn, stond de act van Robin als een huis. Het nummer op zich is niet zo heel speciaal, zoals bijvoorbeeld Loreen (2012), maar de Zweden zijn een talent in het maken van acts.

Dit zien we zaterdag terug in de finale. Geen twijfel mogelijk. Top 10 is ook binnen handbereik. Dat we volgend jaar weer naar Zweden gaan, zie ik wel niet gebeuren.


Georgië is zo'n land dat me meestal niet kan bekoren. Dit jaar is het helemaal anders. Deze inzending vind ik wel heel goed.

Tako brengt een lied met een boodschap. Tijdens de nationale selectie waren er achter haar beelden van o.a. een terreurgroep. Op dat moment, in combinatie met de stem, kreeg ik kippenvel. Jammer genoeg zijn die, weliswaar controversiële, beelden verdwenen tijdens de act in Kiev zelf.

De zang is heel goed, weliswaar theatraal, maar Tako kan bijzonder goed uithalen.

Na vele jaren stuurt Georgië geen brol (in mijn ogen), maar een volwaardige inzending.


03. AUSTRALIË: Isaiah Firebrace - Don't come easy


Het zou éénmalig zijn omwille van de 60ste verjaardag van het songfestival, maar zie eens... Op de 62ste editie is Australië er weer bij. We zijn lang nog niet van Australië vanaf.

Vorig jaar was Australië één van mijn op favorieten met Dami Im. Dit jaar behoren ze niet meteen tot mijn favorieten. Het lied is een ballade, maar ik word er niet echt wild van. Om de één of andere reden mis ik iets in de opbouw van het nummer.

Zien we Australië terug in de finale? Volgens mij wel.
Maakt het kans om te winnen? Nee.


04. ALBANIË: Lindita - World


Albanië is traditiegetrouw het eerste land dat hun liedje bekendmaakte. Ook deze editie. Na de keuze is het nog altijd afwachten of de Albanezen het liedje nog gaan vertalen naar het Engels. En ja, vlak voor de deadline van de inzendingen komt Albanië af met de Engelstalige versie van het liedje.

De voorbije jaren had ik niets met de Albanese inzendingen. Dit jaar weet ik niet goed wat ik ervan moet denken. Het liedje is niet slecht, Lindita heeft best een aardige stem, maar ik word hier noch warm noch koud van.


05. BELGIË: Blanche - City lights


Mijn eigen landje... Ik hoorde het liedje voor de eerste keer zonder alle commentaren uit andere landen. Het eerste wat ik dacht: Stubru-muziek. Niet bepaald de zender waar ik naar luister. Maar damn, wat een verademing met al hetgeen dat voor 8 maart bekend gemaakt werd. Dit is finalevoer... mits staging en livezang goed genoeg gaat zijn.
Pas na de eerste luisterbeurt ben ik naar de commentaren gaan kijken. 95% lovend en 5% sceptisch. Bij de bookmakers meteen naar de tweede plaats. Nog nooit meegemaakt! Maar vooraleer we te hoog gingen zweven: de kaarten worden pas in Kiev geschud.
Ik moet wel zeggen: het liedje had ik na de eerste luisterbeurt al in mijn hoofd. All alone in the danger zone...

In België werd City lights meteen een grote hit en zelfs de grootste songfestivalhaters verschoten ervan dat DIT onze inzending voor het songfestival was.

Blanche trad o.a. op in Londen en Israël bij de preparty's. Daar werd duidelijk dat het nummer kwalitatief heel hoog is, maar dat er aan podiumprésence nog heel wat werk is. Wat Laura Tesoro van nature heeft, moet bij Blanche nog enorm groeien. De commentaren logen er dan ook niet om bij de verschillende video's. Ik moet mij ook wel aansluiten bij deze commentaren, want de uitstraling van Blanche was echt niet goed.

En dan was er de eerste repetitiedag... die uitdraaide op een enorme teleurstelling. Blanche is nog steeds een bang vogeltje op het podium en de act is gewoon teleurstellend. Hoe is het mogelijk, RTBF!? Nu hebben jullie eindelijk eens een dijk van een nummer en dan wordt dat verknald door een artiest die nog niet zelfzeker genoeg is om op zo'n groot podium te staan. Dit is nog maar eens een bewijs dat een steengoed nummer met een slechte act het slechter kan doen dan een matig nummer met een steengoede act (zoals vorig jaar met Laura Tesoro).
Ook tijdens de tweede repetitie kan Blanche mij niet overtuigen. Het laatste stuk van haar lied zong ze een paar toonaarden hoger dan de studioversie en dat klonk gewoonweg vals!! Déjà-vu gevoel met Azerbeidzjan vorig jaar, alleen is België geen Azerbeidzjan en moeten wij knokken voor een plaatsje in de finale. Daarnaast draagt ze een kleed dat gewoon niet bij City lights past. Hetgeen ze in de clip goed hebben neergezet, lukt niet op het podium.

Gelukkig hebben ze nog net op tijd, voor de dress rehearsals, enkele enorme aanpassingen gedaan. Het witte kleed is veranderd in een zwart kleed en ook de achtergrond is donkerder geworden, waardoor de clip al meer tot op het podium komt. De zang van Blanche is ook beter (enkel tijdens het laatste refrein zou ze enkele toonaarden naar beneden moeten) en ze is iets zelfverzekerder (maar het kan nog altijd beter!).

Bij de bekendmaking van het lied was België "the winner", na de eerste rehearsal "the loser" en na de dress rehearsal ziet het al iets rooskleuriger uit. Toch blijf ik mijn twijfels hebben of het Blanche zal lukken om naar de finale te gaan...


06. MONTENEGRO: Slavko Kalezic - Space


Vanaf het eerste moment moet ik niets hebben van de Montenegrijnse inzending. Ten eerste al door zijn uitstraling. "Hate" at first sight, bestaat dat ook?

Toen ik dan toch de moeite genomen heb om het eens te beluisteren, is mijn liefde nog niet echt gegroeid. Het lied is niet slecht slecht, maar die uitstraling van Slavko... ik vind het maar niets.

Mijn gevoel is alleen nog maar gegroeid na de eerste rehearsal. Traditiegetrouw is dit maar een korte impressie, online gezet door eurovision.tv, maar zelfs die korte impressie is er te veel aan. Elk jaar is er wel een kitsch-nummer, dit jaar gaat die trofee naar Montenegro.

Ik hoop dat we dit niet terug moeten zien...


Finland meets Adele meets Enya. Allemaal goed en wel, maar ik vraag me af of dit gaat scoren op het ESC. Alles kan uiteraard, zie maar naar de winnaar van vorig jaar (Oekraïne dus), maar toch...

Voor de rehearsals had ik mijn twijfels nog over Finland, maar die twijfels hebben ze helemaal weggeveegd. Ik begin het steeds mooier en mooier te vinden. Finland moet na twee keer de finale gemist te hebben, terug in de finale staan, me dunkt.


Azerbeidzjan heeft sinds zijn intrede nog nooit een finale gemist. Ik vergeleek het vorig jaar al zo:

Het is een sterke halve finale, maar daarnaast is het ook Azerbeidzjan. Ik zou ze nog niet afschrijven. Die halen de finale op blote voeten, terwijl andere landen pas de finale halen als ze bij wijze van spreken Louboutins dragen. 

Ook dit jaar zie ik Azerbeidzjan op blote voeten naar de finale gaan. Het is enigszins wel verdiend, want ze komen met een eigentijds liedje in the full package af, waarmee ik bedoel dat de staging van de Azeri's altijd geweldig is, maar ik vind het nummer zelf maar matig.

Zien we dit zaterdag terug? Ja, dit is een zekere finalist.


09. PORTUGAL: Salvador Sobral - Amar pelos dois


Na een jaartje rust keert Portugal terug naar het strijdtoneel. Portugal slaagde er sinds 2011 niet meer in om de finale te halen en besloot om zich eens te bezinnen over hun deelnames.

Het was trouwens de eerste keer dat in de nationale finale anderstalige nummers toegelaten waren, maar toch kozen de Portugezen voor hun eigen mooie taal.

Toen ik de eerste noten hoorde van dit liedje dacht ik meteen aan de wereldberoemde spaghettiscène uit Lady & de Vagebond. Geen idee hoe het komt, maar dat was het eerste wat in mij opkwam. :-)

Het is ook niet verwonderlijk dat Salvador met een rustig nummer komt. Een dancenummer zal niet zo goed zijn. Salvador heeft ernstige hartproblemen en staat op de wachtlijst voor een transplantatie. In tussentijd draagt hij een externe pacemaker waardoor hij niet strak in het pak kan optreden, maar steeds ruime kledij moet aandoen. Zijn gezondheid was ook de reden dat de eerste twee rehearsals van Portugal door Salvadors zus Luisa werden afgewerkt.

Ik moet zeggen, het is een nummer dat steeds beter en beter wordt. De eerste keer vond ik het nog niet zo goed, maar toen ik de hele deelnemerslijst afging om deze blogs te schrijven, valt dit nummer op door zijn puurheid. De Portugezen blijven eigenzinnig doen en sturen een wondermooie ballade in.

Zondag was het eindelijk zover: Salvador was in Kiev gearriveerd en samen met zijn zus Luisa liep hij de red carpet over. ESCKAZ was erbij en maakte dit filmpje. Hier heeft Salvador helemaal mijn hart veroverd. Het filmpje wil ik jullie dan ook niet onthouden...

Bij de vraag om zijn lied te zingen, begint hij Occidentali's karma van Francesco Gabbani (Italië) te zingen. Voorspelt hij hier al de winnaar? 

Komaan Europa, stem dit naar de finale, want daar hoort het thuis!



Griekenland kon vorig jaar niet overtuigen en bleef terecht in de finale steken. De tijd van de sirtaki-dansende vrouwen ligt ook al lang achter ons. Tijd voor Demy om Griekenland terug op het goede pad te brengen. Dat doet ze met This is love, een dancenummer van de hand van de schrijver van Shady lady (Oekraïne 2008), This is our night (Griekenland 2009) en You are the only one (Rusland 2016).

Ik vind het nummer op zich wel te pruimen, alleen de refreinen vind ik minder, maar bijlange nog niet slecht.

Volgens mij brengt Demy Griekenland terug op het goede pad en is dit een zekere finalist.


Polen... de grote verrassing, na winnaar Oekraïne, tijdens de finale in 2016. De Conchita Wurst look-a-like stond na de vakjurystemming helemaal onderaan, maar met de televoting is hij regelrecht naar plaats 8 gekatapulteerd...

Dit jaar kozen de Polen voor Kasia Mos. Vanaf de eerste luisterbeurt had dit nummer me mee. Een typische Eurosong-powerballad. Kasia heeft een heel krachtige stem en kan er heel wat mee.

Volgens mij zit er weer een finaleplaats voor Polen erin dit jaar...


12. MOLDAVIË: SunStroke Project - Hey mamma


Dit nummer trekt op niks, maar dan ook helemaal niks. Maar oh boy, dit is echt superleuk. Een welgekomen afwisseling tussen de ballades en de Zweedse popnummers. De heren amuseren zich rot op het podium en stralen dat ook uit.

Wat Wit-Rusland in de tweede halve finale is (zie blog dat donderdag online komt), is Moldavië in deze halve finale. Nummer stelt niet zoveel voor, maar toch is het geweldig.

De kans zit er in dat we dit terug gaan zien.


13. IJSLAND: Svala Björgvinsdóttir - Papers


Goh, ik weet het toch niet. Ik vind deze inzending maar heel povertjes. De uitstraling van de zangeres zal daar ook wel wat mee te maken hebben, want echt sympathiek ziet ze er niet uit.

IJsland is zo'n twijfelgeval. Als IJsland vorig jaar al bleef steken in de finale met Hear them calling, zullen ze dat dit jaar met Papers zeker doen...


14. TSJECHIË: Martina Barta - My turn


Vorig jaar stond Tsjechië voor de allereerste keer in de finale, helemaal verdiend trouwens. Jammer genoeg stonden ze wat mij betreft niet hoog genoeg in de tabel met hun 25ste plaats. Tsjechië haalde trouwens enkel en alleen de finale omdat jury's erop gestemd hadden. Als het enkel aan het publiek gelegen had, was er geen Tsjechië in die finale.

Ook dit jaar komen ze met een ballade naar het songfestival. Een mooie ballade, maar ik mis toch een opbouw die I stand (de inzending van vorig jaar) wél had. 

Ik vermoed dat dit niet genoeg gaat zijn voor een finaleticket, vooral omdat Tsjechië vorig jaar nipt de finale wist te halen om daar ergens onderaan te eindigen met een veel beter nummer. 


15. CYPRUS: Hovig - Grafity


Mijn favoriete Cypriotische inzending van de afgelopen jaren is nog steeds La la love van Ivi Adamou. Vijf jaar later kan ik het nog steeds meezingen. 

De Cypriotische inzending van 2017 is een hevig uptempo nummer van Zweedse makelij. 

Tijdens de rehearsals zag ik een look-a-like van Sergey Lazarov (Rusland 2016). De danspassen komen zo uit de act van Rusland vorig jaar.

Het is een aardig nummer, finale is zeker en vast mogelijk, maar dit is echt geen winnaar.


Armenië maakte als allerlaatste land hun inzending bekend. Althans, de naam van de uitvoerder was al enkele maanden bekend, maar het lied was nog onbekend.

Toen ik het lied voor de eerste keer hoorde, was ik wel onder de indruk. Achteraf bedacht ik mij dat dit vooral kwam door de videoclip. Als ik het nummer enkel beluister, vind ik het minder goed. De choreografie maakt het nummer leuker.

Ik verwacht dat Armenië één van de zekere finalisten is. Het is niet mijn favoriet, maar ik kan er mee leven.


Slovenië komt met een Disney-achtige ballade naar Kiev. Ik vind het een mooie inzending en mij kan het in ieder geval bekoren.

Dit kan wel eens de verrassing zijn van de avond. Het lied staat niet hoog aangeschreven bij de fans en de bookmakers, maar mits wat geluk zien we dit terug.


Letland heeft een heel goede startpositie, maar is dat voldoende om door te stoten naar de finale?

Ik ben nooit een fan geweest van de Letse inzendingen. Het ene jaar was het weliswaar beter dan het andere jaar, maar toch is het niet mijn favoriete land op het songfestival.

Ook dit jaar heb ik weinig met de Letse inzending. Goed voor 3 minuten en er zijn ergere inzendingen, maar ik ben toch blij dat die 3 minuten om zijn.

Ik hoef Letland in ieder geval niet terug te zien tijdens de finale.




De landen die van mij thuishoren in de finale, in willekeurige/alfabetische volgorde, zijn:
Portugal
Zweden

De twijfelgevallen komen uit deze groep:
Albanië
Armenië
Australië
Azerbeidzjan
België
Cyprus
Finland
Georgië
Griekenland
IJsland
Moldavië
Polen
Slovenië
Tsjechië

De landen die ik liever niet wil zien in de finale:
Letland
Montenegro

Conclusie:
Een halve finale met zowel kwalitatieve songs als uptempo als bagger. Zoals een halve finale hoort te zijn. Hopelijk wordt de bagger er uitgegooid en krijgen we zaterdag een mooie finale. Het is in ieder geval heel moeilijk om een pronostiek te geven.

Pronostiek (in alfabetische volgorde):
Armenië, Australië, Azerbeidzjan, België, Finland, Griekenland, Moldavië, Polen, Portugal en Zweden

Tot en met gisteren, maandag, stond België niet in mijn pronostiek, maar na de dress rehearsals geef ik Blanche het voordeel van de twijfel. Al kan in plaats van België even goed Cyprus staan. En jammer genoeg zelfs Letland. Als België dan toch niet bij die 10 zit, dan nog liever Cyprus, Georgië, Slovenië of Tsjechië dan die kleurboek van Letland... Op hoop van zegen dus dat straks alles goed verloopt voor Blanche. Of zoals Ingeborg tijdens Van Gils & Gasten zei: we sturen positieve vibes richting Kiev. Komaan Blanche, laat de wereld (inclusief mezelf!) zien dat je het waard bent om in de finale te staan en knal gewoon vanavond! 

Bookmakers (17u):
Portugal (1), Armenië (2), Zweden (3), Azerbeidzjan (4), Griekenland (5), België (6), Finland (7), Australië (8), Polen (9), Moldavië (10), Letland (11), Cyprus (12), Albanië (13), IJsland (14), Georgië (15), Slovenië (16), Tsjechië (17) en Montenegro (18)

De bookmakers hebben dezelfde top 10 als mijn pronostiek. Met deze top 10 kan ik in ieder geval leven.


De eerste halve finale, vanavond om 21u op Eén (België) en NPO1 (Nederland).


Update 10/05:
De tien finalisten in volgorde van bekendmaking:

  • Moldavië
  • Azerbeidzjan
  • Griekenland
  • Zweden
  • Portugal
  • Polen
  • Armenia
  • Australië
  • Cyprus
  • België

Of zoals Peter Van de Veire weer uitriep: SMEERLAPPEN! Het is namelijk de derde keer op rij dat België als laatste werd afgeroepen.
Jammer genoeg kon Finland niet doorstoten naar de finale. Dat vond ik heel erg, want het was echt een mooi liedje. Met de monsters van Lordi wonnen ze het festival (begrijpen wie begrijpen kan), en met deze inzending halen ze nog eens de finale niet. Echt jammer.
Over België was ik licht teleurgesteld. Sorry, Blanche, maar jouw optreden was gewoon niet zo goed. Ik dacht zelfs dat na Cyprus Finland werd afgeroepen. Peter Van de Veire verklaarde vanochtend dat gisterenavond de beste performance was van Blanche. Blijkbaar is het geluid in Kiev anders, want ik vond de performances in de dress rehearsals beter. Enfin, niettemin ben ik wel blij dat we er weer in geslaagd zijn om door te stoten naar de finale.

Na de liveshow was er de persconferentie waarin de finalisten moesten loten in welke helft van de finale ze terechtkomen. Gastland Oekraïne heeft enkele maanden geleden al geloot en zal als 22ste optreden. De andere plaatsen worden gekozen door de leiding, maar met de loting wordt er al bepaald of de landen in de 1ste of de 2de helft aan bod komen.
De landen die in de 1ste helft aan bod komen: Armenië, Azerbeidzjan, Italië, Moldavië, Polen, Portugal
De landen die in de 2de helft aan bod komen: Australië, België, Cyprus, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Oekraïne, Spanje, Verenigd Koninkrijk, Zweden

Bronnen: Youtube,eurovision.tv, ...